Le pape François s’adresse aux modérateurs des mouvements ecclésiaux et communautés nouvelles

Et plus largement aux instituts de vie consacrée...


Le 16 septembre 2021, s’est tenu à Rome la rencontre annuelle des associations de laïcs, des mouvements d’Église et des communautés nouvelles, organisée par le Dicastère pour les Laïcs, la Famille et la Vie. Les participants ont reçu la visite surprise du pape François en ouverture de cette journée. Ci-dessous le texte intégral de son message dans lequel le pape a particulièrement insisté sur les obstacles à une bonne gouvernance et sur l’état d’esprit du service.

« Chers frères et sœurs, bonjour et bienvenue !

Je salue cordialement son Éminence le Cardinal Kevin Farrell et le remercie pour ses paroles. Et merci à vous tous, d’avoir été présents malgré les désagréments causés par la pandémie – et parfois par la « mauvaise humeur » que ce décret a peut-être semée dans le cœur de certains (NDLR : le décret du 11 juin 2021 sur les mandats de gouvernements) Mais allons de l’avant ensemble. Je salue et remercie également les participants par liaison vidéo, dont beaucoup n’ont pu se déplacer en raison des restrictions toujours en vigueur dans de nombreux pays. Je ne sais pas comment le secrétaire a réussi à revenir du Brésil ! Il devra me l’expliquer plus tard.

1. J’ai souhaité être ici aujourd’hui tout d’abord pour vous dire merci ! Merci pour votre présence en tant que laïcs, hommes et femmes, jeunes et vieux, engagés à vivre et à témoigner de l’Évangile dans les réalités ordinaires de la vie, dans votre travail, dans tant de contextes différents – éducatifs, d’engagement social, etc., dans la rue, dans les gares, vous étiez tous là – : c’est le vaste champ de votre apostolat, c’est votre évangélisation.

Nous devons comprendre que l’évangélisation est un mandat qui découle du baptême ; un baptême qui fait de nous des prêtres ensemble, dans le sacerdoce du Christ : le peuple sacerdotal. Et nous ne devons pas attendre que le prêtre vienne, le prêtre pour évangéliser, le missionnaire… Oui, ils le font très bien, mais ceux qui sont baptisés ont la tâche d’évangéliser. Vous avez éveillé cela avec vos mouvements, et c’est très bien. Merci !

Ces derniers mois, vous avez vu de vos propres yeux et touché de vos propres mains la souffrance et l’angoisse de tant d’hommes et de femmes à cause de la pandémie, surtout dans les pays les plus pauvres, où beaucoup d’entre vous sont présents. L’un d’entre vous m’a parlé de ce sujet. Tant de pauvreté, de misère… Je pense à nous, ici au Vatican, qui nous plaignons quand le repas n’est pas bien cuisiné, alors qu’il y a des gens qui n’ont rien à manger. Je vous suis reconnaissant parce que vous n’avez pas cessé d’apporter votre solidarité, votre aide, votre témoignage évangélique même dans les mois les plus durs, quand les épidémies étaient très fortes. Au contraire, je sais que beaucoup d’entre vous ont multiplié leur engagement, en s’adaptant aux situations concrètes auxquelles vous étiez et êtes confrontés, avec cette créativité qui vient de l’amour, car celui qui se sent aimé du Seigneur aime sans mesure.

Ce « sans mesure » est ce qui vient dans ces moments critiques. Et nous avons également vu cela « sans mesure » chez de nombreuses religieuses, chez de nombreuses femmes consacrées, chez de nombreux prêtres et chez de nombreux évêques. Je pense à un évêque qui a fini par être intubé afin d’être toujours avec le peuple. Maintenant, il se remet lentement. C’est vous et tout le peuple de Dieu qui avez pris parti dans cette affaire, et vous avez été là. Aucun d’entre vous n’a dit : « Non, je ne peux pas y aller, parce que mon fondateur pense différemment ». Donc, pas de fondateur : voilà l’appel de l’Évangile et tout le monde y est allé. Merci beaucoup ! Vous avez été témoins de « cette appartenance commune (bénie) à laquelle nous ne pouvons échapper : l’appartenance en tant que frères ». (Moment extraordinaire de prière en temps de pandémie, 27 mars 2020). Soit nous sommes frères, soit nous sommes ennemis ! « Non, non. Je me détache : frères ou ennemis ». Il n’y a pas de juste milieu.

2. En tant que membres d’associations de fidèles, de mouvements ecclésiaux internationaux et d’autres communautés, vous avez une véritable mission ecclésiale. Avec dévouement, vous cherchez à vivre et à faire fructifier les charismes que l’Esprit Saint, par l’intermédiaire des fondateurs, a donnés à tous les membres de vos associations, au bénéfice de l’Église et des nombreux hommes et femmes auxquels vous consacrez votre apostolat. Je pense surtout à ceux qui, se trouvant aux périphéries existentielles de nos sociétés, vivent dans leur chair l’abandon et la solitude, et souffrent de nombreux besoins matériels et de pauvreté morale et spirituelle. Cela nous fera du bien de nous souvenir chaque jour non seulement de la pauvreté des autres, mais aussi, et surtout, de la nôtre.

Il y a une chose à propos de Mère Teresa qui me vient souvent à l’esprit. Oui, elle était religieuse, mais cela arrive à tout le monde si on est sur la route. Quand tu vas prier et que tu ne ressens rien. C’est ainsi que je l’appelle, cet « athéisme spirituel », où tout est sombre, tout semble dire : « J’ai échoué, ce n’est pas le chemin, c’est une belle illusion ». La tentation de l’athéisme, quand elle vient dans la prière. La pauvre Mère Teresa a tant souffert parce que c’est la revanche du diable sur le fait que nous allons là-bas, dans les périphéries, là où est Jésus, là où est né Jésus. Nous préférons un Évangile sophistiqué, un Évangile distillé, mais ce n’est pas l’Évangile, l’Évangile c’est cela. Merci. Cela nous fera du bien à tous de penser à ces pauvretés.

Tu es aussi, même avec tes limites et tes péchés quotidiens – remercie Dieu que nous soyons pécheurs et qu’il nous donne la grâce de reconnaître nos péchés et aussi la grâce de demander ou d’aller voir le confesseur : c’est une grande grâce, ne la perds pas ! – Même avec ces limites, vous êtes un signe clair de la vitalité de l’Église : vous représentez une force missionnaire et une présence prophétique qui nous donne de l’espoir pour l’avenir. Vous aussi, avec les pasteurs et tous les autres fidèles laïcs, vous avez la responsabilité de construire l’avenir du saint peuple fidèle de Dieu. Mais n’oubliez jamais que construire l’avenir ne signifie pas abandonner le jour présent que nous vivons ! Au contraire, l’avenir doit être préparé ici et maintenant, « dans la cuisine », en apprenant à écouter et à discerner le temps présent avec honnêteté et courage, et en étant prêt à une rencontre constante avec le Seigneur, à une conversion personnelle constante. Sinon, vous courez le risque de vivre dans un « monde parallèle », distillé, loin des vrais défis de la société, de la culture et de toutes ces personnes qui vivent à vos côtés et qui attendent votre témoignage chrétien. En effet, l’appartenance à une association, à un mouvement ou à une communauté, surtout s’ils se réfèrent à un charisme, ne doit pas nous enfermer dans un « tonneau de fer », nous faire sentir en sécurité, comme s’il n’était pas nécessaire de réagir aux défis et aux changements. Nous tous, chrétiens, sommes toujours en mouvement, toujours en conversion, toujours en discernement.

Très souvent, nous trouvons de prétendus « agents pastoraux », qu’il s’agisse d’évêques, de prêtres, de religieuses, de laïcs engagés. Je n’aime pas ce mot : les laïcs sont engagés ou non. Les laïcs sont actifs dans quelque chose. Mais nous en trouvons qui confondent le chemin avec un voyage touristique ou qui confondent le chemin avec le fait de toujours se replier sur soi-même, sans pouvoir avancer. Le voyage de l’Évangile n’est pas un voyage touristique. C’est un défi : chaque étape est un défi et chaque étape est un appel de Dieu, chaque étape est – comme on dit chez nous – « mettre de la viande sur le gril ». Toujours aller de l’avant. Nous sommes toujours en mouvement, toujours en conversion, toujours en train de discerner pour faire la volonté de Dieu.

Penser que nous sommes « nouveaux » dans l’Église – une tentation qui arrive souvent aux nouvelles congrégations ou mouvements – et donc que nous n’avons pas besoin de changement, peut devenir une fausse sécurité. Même les nouveautés vieillissent vite ! C’est pourquoi le charisme auquel nous appartenons doit être de plus en plus approfondi, et nous devons toujours réfléchir ensemble pour l’incarner dans les nouvelles situations que nous vivons. Pour ce faire, une grande docilité et une grande humilité sont requises de notre part, afin de reconnaître nos limites et d’accepter de changer des manières de faire et de penser dépassées, ou des méthodes d’apostolat qui ne sont plus efficaces, ou des formes d’organisation de la vie interne qui se sont révélées inadéquates ou même nuisibles. Par exemple, c’est l’un des services que les chapitres généraux nous rendent toujours. Lorsqu’ils ne sont pas bons, vous devez les revoir en assemblée.

Mais nous arrivons maintenant au point que vous attendiez.

3. Le décret sur les associations internationales de fidèles, promulgué le 11 juin de cette année, est un pas dans cette direction. Mais ce décret nous enferme-t-il ? Cela nous prive-t-il de notre liberté ? Non, ce décret nous incite à accepter certains changements et à préparer l’avenir à partir du présent. À l’origine de ce décret, il n’y a pas une théorie sur l’Église ou les associations laïques que vous voulez appliquer ou imposer. Non, il n’y en a pas. C’est la réalité des dernières décennies qui nous a montré la nécessité des changements que le décret nous demande.

Et je vais vous dire quelque chose sur cette expérience des dernières décennies de la période post-Conciliaire. Dans la Congrégation pour les Religieux, on étudie les congrégations religieuses, les associations qui sont nées à cette époque. C’est curieux, c’est très curieux. Beaucoup, beaucoup, avec une nouveauté qui est grande, se sont retrouvées dans des situations très difficiles : elles se sont retrouvées avec des visites apostoliques, elles se sont retrouvées avec des péchés graves, et ont été mises sous la tutelle de commissaires… Et ils font une étude. Je ne sais pas si cela peut être publié, mais vous savez mieux que moi, d’après le bavardage clérical, quelles sont ces situations. Elles sont nombreuses, et pas seulement les grandes que nous connaissons et qui font scandale – les choses qu’ils ont faites pour se sentir comme une Église à part, ils semblaient être les rédempteurs ! – mais aussi des petites. Dans mon pays, par exemple, trois d’entre elles ont déjà été dissoutes et toutes ont fini dans les pires choses. C’était le salut, n’est-ce pas ? Il semblait… Toujours avec ce fil rouge de rigidité disciplinaire. C’est important. Et cela m’a conduit… Cette réalité des dernières décennies nous a montré une série de changements à aider, changements que le décret nous demande.

Aujourd’hui, donc, à partir de ce décret, vous vous attardez sur un thème important non seulement pour chacun d’entre vous, mais pour toute l’Église : « La responsabilité de la gouvernance dans les associations de laïcs : Un service ecclésial ». Gouverner, c’est servir. L’exercice de la gouvernance au sein des associations et des mouvements est un thème qui me tient particulièrement à cœur, surtout si l’on considère – ce que j’ai dit précédemment – les cas d’abus de toutes sortes qui se sont produits dans ces réalités et qui trouvent toujours leur origine dans l’abus de pouvoir. Voilà l’origine : l’abus de pouvoir. Il n’est pas rare que le Saint-Siège, ces dernières années, ait dû intervenir, lançant de difficiles processus de réhabilitation. Et je ne pense pas seulement à ces situations très laides, qui font beaucoup de bruit, mais aussi aux maladies qui proviennent de l’affaiblissement du charisme fondateur, qui devient tiède et perd sa capacité d’attraction.

4. Les postes de gouvernance qui vous sont confiés dans les groupes de laïcs auxquels vous appartenez ne sont rien d’autre qu’un appel à servir. Mais qu’est-ce que cela signifie pour un chrétien de servir ? À plusieurs reprises, j’ai eu l’occasion de souligner deux obstacles qu’un chrétien peut rencontrer sur son chemin et qui l’empêchent de devenir un véritable serviteur de Dieu et des autres (cf. Méditation matinale à Santa Marta, 8 novembre 2016).

5. La première est la « soif de pouvoir » : lorsque cette soif de pouvoir vous fait changer la nature du service gouvernemental. Combien de fois avons-nous fait sentir aux autres notre « soif de pouvoir » ? Jésus nous a enseigné que celui qui commande doit devenir comme celui qui sert (cf. Lc 22, 24-26) et que « si quelqu’un veut être le premier, qu’il soit le serviteur de tous ». (Mc 9,35). Jésus, en d’autres termes, renverse les valeurs de la mondanité, du monde.

Notre désir de pouvoir s’exprime de nombreuses façons dans la vie de l’Église ; par exemple, lorsque nous croyons, en vertu du rôle que nous avons, que nous devons prendre des décisions sur tous les aspects de la vie de notre association, diocèse, paroisse, congrégation. Nous déléguons les tâches et les responsabilités de certains domaines à d’autres, mais seulement en théorie ! Dans la pratique, la délégation aux autres est vidée par l’empressement à être partout. Et cette volonté de puissance annule toute forme de subsidiarité. Cette attitude est laide et finit par vider le corps ecclésial de sa force. C’est une mauvaise façon de « discipliner ». Et nous l’avons vu. Tant de – et je pense aux congrégations que je connais le mieux – supérieurs, supérieurs généraux qui sont éternisés dans le pouvoir et font mille, mille choses pour être réélus et réélus, jusqu’à changer les constitutions. Et il y a une soif de pouvoir derrière tout ça. Cela ne sert à rien ; c’est le début de la fin d’une association, d’une congrégation.

Peut-être quelqu’un pense-t-il que ce « désir » ne le concerne pas, que cela ne se produit pas dans sa propre association. Gardons à l’esprit que le décret sur les associations internationales de fidèles ne s’adresse pas seulement à certaines des réalités présentes ici, mais qu’il s’adresse à toutes, sans exception. Pour tous. Il n’y a pas de bons ou de moins bons, de parfaits ou d’imparfaits : toutes les réalités ecclésiales sont appelées à la conversion, à comprendre et à mettre en œuvre l’esprit qui anime les dispositions qui nous sont données dans le décret. J’ai deux images de cela. Deux images historiques. Cette religieuse qui était à l’entrée du Chapitre et qui a dit : « Si vous votez pour moi, je ferai ceci… ». Ils achètent du pouvoir. Et puis, un cas qui me semble étrange, comme « l’esprit du fondateur est descendu sur moi ». On dirait une prophétie d’Isaïe ! « Il me l’a donné ! Je dois aller de l’avant seul ou seulement parce que le fondateur m’a donné son manteau, comme Élie à Élisée. Et vous, oui, vous faites le vote, mais c’est moi qui commande ». Et ça arrive ! Je ne parle pas de fantasmes. C’est ce qui se passe dans l’Église aujourd’hui.

L’expérience de la proximité de vos réalités nous a appris qu’il est bénéfique et nécessaire de prévoir un roulement aux postes gouvernementaux et une représentation de tous les membres lors de vos élections. Même dans le contexte de la vie consacrée, il existe des instituts religieux qui, en gardant les mêmes personnes aux postes de direction, n’ont pas préparé l’avenir ; ils ont laissé s’installer des abus et connaissent aujourd’hui de grandes difficultés. Je pense, vous ne le savez peut-être pas, mais ils ont un institut où leur chef s’appelait Amabilia. L’institut a fini par s’appeler « odiobilia » car les membres ont réalisé que la femme était un « Hitler » dans une robe.

6. Il existe un autre obstacle au véritable service chrétien, et celui-ci est très subtil : la déloyauté. Nous le rencontrons lorsque quelqu’un veut servir le Seigneur mais sert aussi d’autres choses qui ne sont pas le Seigneur (et derrière les autres choses, il y a toujours l’argent). C’est un peu comme jouer un double jeu ! Nous disons en paroles que nous voulons servir Dieu et les autres, mais dans les actes nous servons notre ego, et nous cédons à notre désir de paraître, de gagner la reconnaissance, l’appréciation…. N’oublions pas que le véritable service est gratuit et inconditionnel, il ne connaît ni calculs ni exigences. De plus, le vrai service oublie généralement ce qu’il a fait pour servir les autres. Cela arrive, vous en avez tous fait l’expérience, quand on vous remercie [et que vous dites] : « Pour quoi ? ». – « Pour ce que vous avez fait… » – « Mais qu’ai-je fait ? »… Et puis ça me revient en mémoire. Il s’agit d’un service, point final.

Et nous tombons dans le piège de la déloyauté lorsque nous nous présentons aux autres comme les seuls interprètes du charisme, les seuls héritiers de notre association ou de notre mouvement – ce cas que j’ai évoqué précédemment – ou lorsque, nous croyant indispensables, nous faisons tout pour occuper des postes à vie ; ou encore lorsque nous prétendons décider a priori qui doit être notre successeur. Cela arrive-t-il ? Oui, ça arrive. Et plus souvent qu’on ne le pense. Personne n’est le maître des dons reçus pour le bien de l’Église – nous sommes des administrateurs -, personne ne doit les étouffer, mais les laisser croître, avec moi ou avec ce qui vient après moi. Chacun, là où il est placé par le Seigneur, est appelé à les faire croître, à les faire fructifier, confiant dans le fait que c’est Dieu qui opère tout en tous (cf. 1 Co 12, 6) et que notre vrai bien porte du fruit dans la communion ecclésiale.

7. Chers amis, dans l’exercice du rôle de gouvernement qui nous est confié, apprenons à être de vrais serviteurs du Seigneur et de nos frères et sœurs, apprenons à dire « nous sommes des serviteurs inutiles » (Lc 17,10). Gardons à l’esprit cette expression d’humilité, de docilité à la volonté de Dieu, qui fait tant de bien à l’Église et rappelle la bonne attitude pour y travailler : l’humble service, dont Jésus nous a donné l’exemple en lavant les pieds des disciples (cf. Jn 13, 3-17 ; Angélus, 6 octobre 2019).

8. Dans le document du Dicastère, il est fait référence aux fondateurs. Cela semble très sage. Le fondateur ne doit pas être changé, continuez, continuez. En simplifiant un peu, je dirais qu’il faut distinguer, dans les mouvements ecclésiaux (et aussi dans les congrégations religieuses), ceux qui sont en cours de formation et ceux qui ont déjà acquis une certaine stabilité organique et juridique. Ce sont deux réalités différentes. Les premiers, les instituts, ont également un fondateur ou une fondatrice vivante.

Bien que tous les instituts – qu’il s’agisse de mouvements religieux ou laïcs – aient le devoir de vérifier, en assemblée ou en chapitre, l’état du charisme fondateur et d’apporter les modifications nécessaires à leur propre législation (qui sera ensuite approuvée par le Dicastère respectif), dans les instituts en formation – et je dis en formation au sens large : les instituts qui ont un fondateur vivant, et c’est pour cette raison que le décret parle de fondateur à vie – qui sont en phase de fondation, cette vérification du charisme est plus continue, pour ainsi dire. Le document parle donc d’une certaine stabilité des supérieurs pendant cette phase. Il est important de faire cette distinction afin de pouvoir évoluer plus librement dans le discernement.

Nous sommes des membres vivants de l’Église et pour cela nous devons faire confiance à l’Esprit Saint, qui agit dans la vie de chaque association, de chaque membre, agit en chacun de nous. D’où la confiance dans le discernement des charismes confiés à l’autorité de l’Église. Soyez conscients de la puissance apostolique et du don prophétique qui vous sont remis aujourd’hui de manière renouvelée.

Merci de votre écoute. Et une chose : lorsque j’ai lu le projet de décret, que j’ai ensuite signé – le premier projet -, j’ai pensé. « Mais c’est trop rigide ! Il manque la vie, il manque… ». Mais mon cher, c’est le langage du droit canonique ! Et ici, c’est une question de droit, c’est une question de langage. Mais nous devons, comme j’ai essayé de le faire, voir ce que ce langage, la loi, signifie. C’est pourquoi je voulais bien l’expliquer. Et aussi d’expliquer les tentations qui se cachent derrière, que nous avons vues et qui font tant de mal aux mouvements et aussi aux instituts religieux et laïcs.

Merci d’avoir écouté, et merci au Dicastère pour les Laïcs, la Famille et la Vie d’avoir organisé cette rencontre. Je vous souhaite à tous un bon travail et une bonne réunion. Dites tout ce qui vous vient du cœur lors de cette réunion. Demandez les choses que vous voulez demander, clarifiez les situations. C’est une réunion pour faire cela, pour faire l’Église, pour nous. Et n’oubliez pas de prier pour moi, car j’en ai besoin. Il n’est pas facile d’être pape, mais Dieu aide. Dieu aide toujours. »

Texte original en italien :https://www.vatican.va/content/francesco/it/speeches/2021/september/documents/20210916-associazioni-fedeli.html
Traduction en français par emmanuel.info