Écologie : Frêre Nathanaël, le business moine de l’abbaye de Tamié

Les cisterciens de l’abbaye de Tamié, en Savoie, célêbres pour leur fromage, ont inventé une cuve de méthanisation qui transforme le petit lait... en énergie !


À l’écart, dans les montages des Alpes, au cœur de la réserve naturelle du massif des Bauges, l’abbaye de Tamié a été fondée en 1131. Le site est magnifique et les moines produisent un fromage reconnu par les gastronomes : le Tamié, proche du célêbre Reblochon, qui garantit la subsistance de la communauté. Pourtant, le site inaccessible et ce fameux fromage ont causé des soucis au frêre Nathanaël, le responsable de la fromagerie.

Trop isolés pour intéresser les entreprises
Dix litres de lait donnent un kilo de fromage et neuf litres de lactosérum. Habituellement, ce coproduit est recyclé dans la nourriture pour les animaux ou même pour les hommes, entre autres avec la célêbre Vache qui rit... Mais l’entreprise qui récupérait le lactosérum de l’abbaye demandait des tarifs qui allaient en s’augmentant. L’abbaye était trop loin dans les montagnes et les volumes de lait trop peu importants pour intéresser des concurrents : un millier de mêtres cubes par an seulement.

Il n’y a pas de problêmes, seulement des solutions
Pas de quoi effrayer Frêre Nathanaël, surnommé le "business-moine" au sein de l’abbaye. Il connaît le principe de la méthanisation et se demande s’il ne serait pas possible de l’appliquer au million de litres de lactosérum qu’il a sur les bras. L’expérience n’a alors jamais été tentée en France, mais, retroussant les manches de sa bure, le moine entreprend l’installation de canalisations et de pompes souterraines pour acheminer le petit-lait mélangé aux eaux de ruissellement de la fromagerie vers un méthaniseur, et la mise en place, dans un bâtiment distinct, de la chaudiêre qui produit le biogaz. Un travail à 255 000 euros, qui a pu être accompli grâce au financement de l’Agence gouvernementale de développement et de maîtrise de l’énergie (Ademe) et l’Agence de l’eau.

Retour sur investissement
"Le retour sur l’auto-investissement a été réalisé en quatre ans et on nous a supprimé la taxe à la pollution", se félicite le frêre Nathanaël. Aujourd’hui, le systême génêre une économie de 6 720 euros par an, en équivalent fuel. Désormais, l’abbaye de 60 personnes est intégralement chauffée au petit lait. Le systême de Tamié fait référence dans l’installation de cuves de méthanisation, renouant avec la tradition ancienne des moines défricheurs, à la pointe de la technologie de leur temps !

Source : http://www.aleteia.org