Une journée dans une vie, une vie dans une journée

Des ascètes et des moines aujourd’hui. Par Adeline Herrou
Editions PUF. Collection : Hors collection


Des ethnologues nous emmènent à la rencontre de moines et ascètes rattachés à différentes traditions religieuses et culturelles : des chrétiens, des bouddhistes, un lama tibétain, un yogi hindou, un jain, un fakir, un taoïste. À travers la description de leurs pratiques et de leurs préoccupations, ils explorent la condition de ces hommes et ces femmes qui ont en commun de mener des expériences extrêmes, en vue d’atteindre les sphères les plus élevées de la connaissance et du sacré.

Marcher dans les pas de ces ascètes habituellement peu accessibles, voire secrets, nous permet d’accéder à une part de leur intimité et de leur histoire personnelle. En les suivant dans leurs activités journalières, cet ouvrage donne à comprendre les efforts faits pour percer les mystères de l’existence et devenir des êtres bons, tout en composant avec la trivialité du quotidien. Par là même, il nous interroge sur ce qu’est une journée dans nos existences : une juxtaposition de situations qui s’enchaînent souvent sans transition et qui procurent parfois ce sentiment d’avoir plusieurs vies, tout en restant une même personne. De fait, le tableau d’une journée dans une vie est aussi celui d’une vie dans une journée.

Autour de l’auteur : Adeline Herrou est ethnologue et sinologue, chercheur au CNRS, rattachée au Laboratoire d’ethnologie et de sociologie comparative. Spécialiste de la société chinoise actuelle et auteur de La vie entre soi. Les moines taoïstes aujourd’hui en Chine, elle a coordonné plusieurs volets d’une anthropologie comparée sur le rôle et la vie de certaines figures religieuses à travers le monde aujourd’hui.

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